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 このところ、お天気に誘われて出かけた先々で、自然あふれる健康的なニューヨークを堪能している。ブロードウェイに大リーグにグルメな高級レストラン… 。ニューヨークは、実はそれだけではない。

Stone Barns Center for Food
ストンバーンズ


 マンハッタンのグランドセントラル駅から近郊列車メトロノースで約50分、ニューヨーク市のお隣ウエストチェスター郡タリータウンで降りて車で10分ほど走ったところにある。 一体の農場を保有していたデービッド・ロックフェラー氏と、近郊農家からの食材を使った高級レストラン Blue Hillの新進気鋭のシェフ、ダン・バーバー氏との出会いで実現したレストランとカフェ併設の体験教育農場施設だ。
 センターには、季節の野菜やハーブが栽培されている畑や温室、かわいらしい豚や羊、鶏たちがのんびり過ごす牧場があり、自由に散策しながらスタッフに様々な質問をすることができる。また、週末には施設のガイドツアーやファーマーズマーケット、各種ワークショップが開かれる。 家族で、カップルで、友達同士で、マンハッタンの喧噪を逃れておいしい空気と採れたての食材で作られた食事を楽しむのに、これほどうってつけの場所もない。
 今回の訪問目的は、ダンへのインタビュー。農薬や化学肥料による環境汚染や健康被害、輸送距離が年々伸び続ける食品の流通システム-。世界共通の問題に立ち向かうための彼の答えは、ズバリ“地元志向”だ。「ローカルなものは、だいたい小規模な農家や企業自らの手で管理されていて、そこにはこうした人々を支えるコミュニティが存在する。全て自分たちの手でやっているから、農薬など危険なものは使わない。食に関するすべての問題は、ローカルに集約されると言ってもいい」と話すダン。「例えば、週末にファーマーズマーケットで買い物することから物事は変わる。より多くの人たちに、センターでの体験を生かして実際に行動して欲しい」というダンの言葉を、私たち一人一人がどう受け止めるかに、地球の未来はかかっているのかもしれない。
 インタビューを終え、空腹を抱えてカフェへ。やわらかな日差しが注ぐ屋外カフェで、焼きたてのクロワッサンと野菜サラダを食べながら、牧場を遠目に眺めてまどろむ…。「ああ、幸せ~」と言わずにはいられない。

Natural Gourmets School
 農場で一日過ごした後、夜はチェルシーにある健康食・自然食専門の料理学校が金曜日だけ提供するディナーコースを食べに出かけた。
 同校は1977年の開校以来、オーガニックやローカルな食材を使った健康的なベジタリアン料理の調理法を専門的に教える学校として、ベジタリアンレストランを中心に数多くのコックやシェフを輩出してきた。
 料理学校らしく、長机にスチール椅子、壁には黒板がある部屋でのディナーとあって、お世辞にもムードが良いとは言えないけれども、味のほうはさすがだ。ベジタリアンといえどもボリュームは十分で、満腹なのに肉を食べた後のような胃が疲れた感じが全くしないのもいい。詳しいメニューの内容などはこちらで
 コースの最後には、その日の調理を担当した学生や指導教官が拍手の中で紹介され、客が料理について様々な質問をするという非常にアットホームな雰囲気に。お気に入りのワインボトルを持ち込んで(飲み物の持ち込み可)、ぜひまたやって来たい素敵な“レストラン”だ。

Wildman Tour
 家の窓から毎日眺めていたセントラルパーク。お散歩するだけでも楽しい場所だが、この日はパーク内に自生している“食べられる”野草やきのこを収穫しながら歩くツアーに参加してみた。

ワイルドマン


 ツアーを主宰するスティーブ・ブリルさん(上写真)は、ニューヨーカーの間では“ワイルドマン”の愛称で知られるちょっとした有名人。ニューヨーク市内の公園で野草を食べ荒らしたとして、一時は市の公園管理局から告訴されていたのだが、現在は同局の臨時職員として市内各地の公園で野草ツアーを主宰し、結果として市の観光PRにも大いに貢献している。
 持参した袋が野草でいっぱいになった頃、「このツアーをきっかけに、皆さんが自然環境に対して何かしてくれるようになればうれしいです」というスティーブの締めくくりの言葉でツアーはお開きとなった。物珍しい野草やきのこが採れることに浮かれるだけでなく、自然からの恵みに感謝しながら、人間として自然にどんな恩返しができるかを考えさせるのが、ワイルドマンツアーの究極の目的でもある。

 お天気の良い日のワイルドマンツアーには、帽子は必需品。フェアトレードで知られるピープル・ツリーのオーガニックコットンハットなんてあると良いかもしれません。

ハット (ネイビー)【きゅあーず倶楽部】

 9カ月にわたったニューヨーク生活も今日でおわり。コロンビア大学のソーシャル・エンタープライズ・プログラムすっかり人々の間で定着した感のあるオーガニックマーケット、 自転車で街を疾走しながら、車社会の見直しを訴える人々、 タイムズスクエアのある42nd Streetの渋滞解消に向けて路面電車を走らせようという計画―。摩天楼の狭間にあって、環境になるべく負荷をかけないようなシステムやライフスタイルを志向する人々による様々な営みに遭遇できたのは、驚きでもあり、大きな収穫でもあった。今宵は、この曲を聴きながらブルックリン橋のたもとでニューヨーク滞在最後のディナーと決め込みたいと思う。

♪ If I can make it there, I’ll make it anywhere. It’s up to you, New York, New York ♪
       Frank Sinatra “Theme From New York, New York”
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管理業務主任者

管理業務主任者とは、マンションの管理運営全般のマネジメントを担う国家資格(国土交通省の所轄) http://maidenly.stepuptechnologies.com/

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